Kodak au bord du gouffre?


D’après AFP

L’action du fabricant d’appareils photographiques Kodak s’effondrait vendredi à la Bourse de New York, alors que la presse américaine évoquait un possible dépôt de bilan du groupe en difficultés.

Le titre a perdu 53,84% à 78 cents sur le New York Stock Exchange, après avoir lâché jusqu’à plus de 65% au cours de la séance.

Selon le Wall Street Journal, Kodak a engagé le cabinet d’avocats Jones Day pour lui apporter des conseils sur une possible restructuration.

L’entreprise a aussi consulté le cabinet Kirkland & Ellis pour discuter des options possibles, a indiqué de son côté l’agence d’information Bloomberg. Un dépôt de bilan est envisagé mais n’est pas imminent.

« Les avocats chargés de restructuration chez Jones Day ont conseillé des grandes entreprises sur les faillites » mais « ils apportent aussi des conseils à leurs clients sur toute une gamme de possibilités pour l’amélioration de leur finance », a noté le Wall Street Journal. Parmi les alternatives figurent l’émission de nouvelles dettes ou de titres et la négociation avec les créanciers pour un abandon de leurs prêts en échange de parts dans l’entreprise.

Contacté par l’AFP, Kodak n’a pas fait de commentaires dans l’immédiat.

Le groupe, créé en 1888 et basé dans le nord de l’Etat de New York, est en difficultés depuis l’explosion de la photographie numérique.

Il avait indiqué fin juillet qu’il « explorait des alternatives stratégiques » concernant ses brevets d’imagerie numérique, alors que les géants de l’informatique et de la téléphonie mobile ont montré à plusieurs reprises ces derniers mois leur appétit pour ces titres de propriété intellectuelle.

Lundi, Kodak a décidé d’utiliser une ligne de crédit à taux variable de 160 millions de dollars pour les « besoins généraux d’exploitation du groupe », signe selon certains que la viabilité de la société est en jeu. Le titre avait alors déjà fini en baisse de 27%.

L’agence d’évaluation financière Moody’s a le lendemain abaissé son appréciation du groupe d’un cran, à Caa2, une note attribuée à des émetteurs de qualité médiocre présentant un vrai risque de non remboursement.

La société fait face à une « pression intense de la concurrence sur son portefueille de produits digitaux et un déclin dans ses activités traditionnelles de pellicules », a justifié Moody’s.

La dégradation de la note « reflète la faible performance financière de l’entreprise et les défis auxquels Kodak fait face pour atteindre une rentabilité durable et un flux de liquidités positif sur le moyen terme ».

L’entreprise prévoit pour 2011 des pertes hors élément exceptionnel de l’ordre de 200 à 400 millions de dollars pour un chiffre d’affaires de 6,4 à 6,7 milliards de dollars

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